想要對環境盡一份心力嗎?停止使用棉花產品! (是的,甚至是有機棉產品都一樣)

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根據歷史紀錄,棉花是世界上最早的非糧食但被大量耕作的作物,早就7,000年前就已經有耕作的紀錄。令人驚訝經過千百年未變的是,棉花仍然是衣物、寢具用品,和其他織物最常使用的材質。讓人更驚訝的是,很多紡織替代品往往比棉花本身更具吸收性、透氣性、低過敏性。

為什麼我們提到這些? 因為大部分人不知道-棉花這個再普通不過的材質可以對環境造成嚴重的破壞。

1. 無處不在的農藥 棉花對許多昆蟲來說是優質的食物來源-這也是為什麼農民被迫使用大量的農藥種植棉花,以抵抗昆蟲,如棉籽象鼻蟲、蚜蟲、黏蟲等的侵害。 以印度為例,儘管棉花僅占農業總面積的5%,但用於棉花田的用藥卻佔全國農藥總使用量的一半。 由於健康風險,許多已開發國家已經禁止使用許多農藥,但是印度和巴基斯坦等開發中國家仍再使用,導致農田中的有毒物質混合物會隨著飲用水影響當地居民,進而誘發病變。

2. 沒有水,更多問題 2015年聯合國的一份報告預測,如果我們不對當前的用水習慣做出重大改變,那麼,在接下來的短短十五年間,我們將只能滿足全世界60%的用水需求。 人類社會許多超量的用水習慣都可以追溯到棉花生產,根據世界野生動物基金會,每生產一公斤棉花就需要使用20,000公升的水(大約相當於生產一條牛仔褲或T恤所需要使用的水量)。 更具體一點,您可以嘗試連續92.6天(2,222小時),都用水淋浴,這樣的水量就相當於製作一件T恤的棉花產量所需要用掉的水。

3. 土地退化與森林流失棉花是一年生作物,每年都需要重新種植,每次耕作都從土地吸收養分,這也意味著,每年農夫在播種之前,都必須要先對土壤施肥。

這樣導致的問題是,農藥及肥料將注入附近的水源,使有毒化學物質汙染水的生態系統。

另一個鮮為人知的後果是土地產能下降,在貝南共和國等其他西非國家,當地農民沒有足夠的肥料來維持土地的營養完整性,結果,農民在耗盡土地效能之後只好放棄土地,清理其他林地,以種植更多棉花。

有機棉是生態友好的選擇嗎?

很不幸的是,在棉花前面加上「有機」一詞恐怕對環境的幫助不大,最主要是因為有機棉的產量要低得多,因此比傳統棉花需要更多的土地及資源。

例如:棉花產業研究機構Cotton Inc估計,生產單件T恤所需的棉花大概需要用掉1097公升的水資源,為了種植相同數量的有機棉花,農民需要使用高達2498公升的水資源,是傳統棉花的兩倍之多。

如果您在尋求環保素材,「竹」是您最佳的選擇。 竹纖維不僅柔滑如絲,而且對環境也非常友善。

首先,竹子是多年生的作物,這意味農民不需要在每次收穫後都必須重新播種耕種作物。再者,與棉花不同,棉花吸引了大小不一的害蟲,但是竹子這種作物天敵非常少,這不僅減少了農藥和化學肥料的使用,而更能有效保持土壤。

最後,竹子是世界上生長最快的作物,有些品種甚至可以每天生長高達91公分,這不僅意味著竹子的產量可以很大(對農民來說是個好消息),而且竹子還可以大量吸收二氧化碳,以減緩全球暖化。

相反地,棉花是耗水密集型、土地密集型及化學密集型的作物,可是既然棉花缺點多多,為什麼我們仍然在使用棉花?一個很大的原因是一般社會大眾對棉花缺乏了解,以及持續的市場需求。只要人們持續購買棉質產品,市場及產業鏈就會持續供應。

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